16 de abril de 2014

Aseguran haber descubierto por qué las cebras tienen rayas

Un equipo de científicos e investigadores de una universidad de California asegura haber descubierto la verdadera razón de que las cebras tengan rayas: alejar las plagas.



Desde hace años la hipótesis sobre por qué las cebras tienen rayas que ha sonado con más fuerza entre la comunidad científica, pero nunca dejando de ser eso, una hipótesis, se relacionaba a que estas "rayas" eran utilizadas por las cebras como método de defensa ante depredadores, dado que al estar muchas cebras juntas estos no comprenden a simple vista dónde termina una y dónde comienza la otra, lo que los confundía y así evitaban un riesgo.

Pero además de esta habían otras hipótesis que planteaban diferentes razones para el rayado de las cebras, una de ellas relacionada a alejar las plagas y finalmente un grupo de científicos e investigadores ha publicado un estudio donde aseguran que esta es la razón de ser de las rayas en estos animales: alejar a moscas, mosquitos y cualquier tipo de plaga.

Tim Caro y su equipo de investigadores de la Universidad Davis de California aseguran haber tomado en cuenta la ubicación geográfica de cebras, caballos y asnos, en relación al tipo de rayas y grosor de estas, cuando estaban presente. A continuación lo compararon zonas geográficas con diferentes tipos de temperatura, depredadores y mosquitos o plagas. El resultado fue una mayor presencia de rayado en zonas donde la plaga está más presente.

Ahora, de todas formas esto plantea una nueva incógnita: ¿exactamente qué de las rayas en estos animales alejas las plagas? Esperemos que Caro y su equipo ya se esté dedicando a responder esta pregunta.

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15 de abril de 2014

¿Cómo capturar en una sola imagen al árbol más grande del mundo?

Se necesita ser un árbol muy especial para tener un apodo.

“El Presidente” es uno de esos árboles. Es una secuoya gigante de 247 metros de altura, tienen un volumen de 1.300 me cúbicos y un estimado de 3.200 años de antigüedad. Si 3.200 años

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Hasta ahora, el árbol nunca había sido fotografiado en su totalidad.

Un equipo de fotógrafos de National Geographic trabajó con científicos del Parque Nacional de las Secuoyas en California para tratar de ser los primeros. 

Tomó un intrincado conjunto de poleas y palancas para escalar el árbol. Después de 32 días y uniendo 126 fotos separadas, nos quedamos con esta impresionante fotografía.

 

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Aunque nos gusta pensar que los seres humanos son lo más importante de la Tierra, “El Presidente” nos da una hace ver otra realidad. En sus 3200 años, ha visto un centenar de generaciones de seres humanos que van y vienen. Ha resistido miles de tormentas, duros inviernos , terremotos, e incluso el cambio climático

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¿Sabías qeue un robot escribe noticias de último minuto en el periódico Los Angeles Times?

Cualquier día, abriréis Xataka Ciencia, leeréis un post, y al final se os advertirá que dicho post lo ha escrito un robot. Y no notaréis nada. Quizá, incluso, pensaréis que el robot de marras lo hace mucho mejor que el que suscribe. Bien, esto es ciencia ficción, pero quizá no tanto, porque en el periódico californiano Los Angeles Times ya trabaja un robot, y escribe sobre noticias de último minuto, como el reciente seísmo que afectó a la ciudad.

Programado con algoritmos del Centro Geográfico de los Estados Unidos (USGS), este robot-periodista, desarrollado por el periodista y programador Ken Schwencke, genera un artículo breve con una plantilla previamente cargada, que es enviada a un redactor, quien lo revisa previamente y lo aprueba. La noticia que ha escrito en robot, la del seísmo, la plasmó en tres minutos, y reza así:
A shallow magnitude 4.7 earthquake was reported Monday morning five miles from Westwood, California, according to the U.S. Geological Survey. The temblor occurred at 6:25 a.m. Pacific time at a depth of 5.0 miles. According to the USGS, the epicenter was six miles from Beverly Hills, California, seven miles from Universal City, California, seven miles from Santa Monica, California and 348 miles from Sacramento, California. In the past ten days, there have been no earthquakes magnitude 3.0 and greater centered nearby. This information comes from the USGS Earthquake Notification Service and this post was created by an algorithm written by the author.
Para Schwenck, la máquina no reemplaza al ser humano, sino que permite que los datos disponibles sean ordenados y difundidos de manera rápida:
Es un complemento. Ahorra mucho tiempo y en cierto tipo de historias, publica la información y suele hacerlo tan bien como cualquiera.
Vía | BBC

Tomado de:

Xakata Ciencia

El MIT logra desarrollar los primeros "materiales vivos"

Un grupo de investigadores del MIT han desarrollado una forma de crear materiales vivos que pueden combinar materiales convencionales con una “biopelícula” de células bacterianas que confiere a esa combinación propiedades interesantes.



Esos materiales son por ejemplo capaces de responder a su medioambiente, producir moléculas biológicas complejas y dar a los objetos construidos con esos materiales capacidades como las de “conducir la electricidad o emitir luz“.

Timothy Lu, un profesor de Ingeniería Eléctrica y Ingeniería Biológica, explicaba cómo este tipo de materiales podrían ser utilizados en el futuro para desarrollar sensores de diagnóstico, materiales autorreparables o células solares.

La base del trabajo de Lu y sus colegas es el uso de la bacteria E. coli ya que ésta produce biopelículas que contienen las llamadas “fibras curli”, que permiten a las bacterias “acoplarse” a todo tipo de superficies. 

Programando esas células para producir diferentes tipos de fibras, los investigadores pudieron crear nanocables de oro, películas de material conductor, o cristales diminutos con propiedades de mecánica cuántica. Las aplicaciones, afirman sus creadores, son muy diversas, y se podrían aplicar en campos como la generación de energía o la agricultura, donde por ejemplo podrían lograr hacer que los residuos agrícolas se convirtieran en biocombustibles.

Más información | MIT

Fuente:

Xakata Ciencia