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14 de agosto de 2014

La psicología del payaso triste: ¿Existe o no existe?

¿Hay una conexión entre la depresión y el humor, en realidad?


La muerte de Robin Williams ha desatado un debate sobre por qué algunas de las personas más graciosas también parecen ser las más tristes . Pero, ¿existe realmente un vínculo entre el humor y la depresión?
 
Aunque la investigación sobre el tema es limitada, hay un par de teorías que compiten por ahí. Uno de ellos es de finales de los años setenta del psicólogo de Nueva York Samuel Janus, quien miró a la relación entre el humor judío y la tragedia. Un artículo de 1978 en TIMES describe sus conclusiones:
El humor judío nace de la depresión debido a la alienación de la cultura general que evuelve al individuo. Para los comediantes judíos, [Janus] dij, en la reciente reunión anual de la Asociación Americana de Psicología, "la comedia es un mecanismo de defensa para protegerse de la agresión y la hostilidad de los demás."
Durante los 10 años en que Janus desarrolló en su investigación, él también encontró que muchos de los comediantes que entrevistó (no exclusivamente judíos) habían sufrido un traumatismo significativo durante su infancia. Muchos de ellos también habían estado en terapia.
 
"El ochenta por ciento de los cómicos vienen de un lugar común: la tragedia" afirma, por su parte, Jamie Masada que acoge a un programa de terapia para cómicos. "Ellos no reciben suficiente amor. Y, por lo tanto, tienen que superar sus problemas, haciendo reír a la gente ".
 
Una investigación de la Universidad de Oxford publicada a principios de este año encuestó a 523 comediantes y los comparó con un grupo control. ¿Su hallazgo? "Los elementos creativos necesarios para producir humor son sorprendentemente similares a los que caracterizan el estilo cognitivo de las personas con psicosis-esquizofrenia y trastorno bipolar (maníacos-depresivos)", señaó el autor del estudio, Gordon Claridge, de la universidad del departamento de Psicología Experimental de Oxford. Dijo a la BBC que además los cómicos pueden utilizar su acto como una forma de automedicación.
 
Pero no todos los investigadores están de acuerdo en que los cómicos son necesariamente-o incluso a menudo-deprimidos y con problemas en comparación con el resto de la población.
 
"La gente piensa que los cómicos tienen estas personalidades muy oscuras, pero muchas personas tienen personalidades oscuras y la mayoría de ellos no se conviertan en humoristas. Usted realmente tiene que estar muy biena preparadodo para tener éxito en el mundo del espectáculo porque es muy mundo sumamente competitivo ", dice Peter McGraw, profesor de psicología y marketing en la Universidad de Colorado y autor de El Código Humor: A Global Search para ¿Qué hace que las cosas divertidas .
  
La investigación de McGraw, que no ha sido publicado aún, miró cómo el humor tiene influencia en la impresión de una persona en la gente. Él y un equipo de investigadores tuvo un grupo de comediantes y un grupo de no comediantes y les dio la tarea de escribir ya sea una historia divertida o una historia interesante. Entonces, un grupo separado de personas leyeron estas historias yluego compartieon su impresión de la psicología del autor de la historia. Los que escribieron las historias divertidas fueron calificados como más problemático. "El humor juega con los tabúes. Habla de cosas que están mal. Usted tiene que actuar un poco tontamente y divulgar la información de manera que haga reír a la gente ", dice McGraw.
 
No hay consenso, claramente, en el enlace entre el humor y la depresión, pero el hecho de que una persona que trajo a la gente tanta alegría podría ser tan infeliz subraya la complejidad de la depresión, una enfermedad que puede afectar a cualquiera, en cualquier momento.

Traducción libre de Leonardo Sánchez Coello.

El artículo original fue tomado de: TIME 

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